ARTIST

Fernanda Barreto

SÃO PAULO, 1988

entrevista fernanda barreto

SCULPTURE, INSTALLATION, PERFORMANCE

FEBRUARY 2019

No room for questions
Interview with Fernanda Barreto

BY REGINA DE CON COSSÍO
Photographs Courtesy of the Artist

Brazilian sculptor and installation artist Fernanda Barreto constructs an exhibit as a reflection to president of Brazil Jair Bolsonaro’s last-minute pullout from the World Economic Forum. Bolsonaro’s excuse was “there would be no time for questions,” which gave birth to Barreto´s flame to start a conversation regarding the important meeting that never took place.

Barreto’s work heavily focuses on language and the practice of communication, collective enunciation and social structures making use of distinct media. Thus, this strange event of miscommunication attracted the artist to stage the meaning of this non-existent oral communication and the presence of a very big elephant in the room.

The press conference would have taken place alongside Bolsonaro’s ministers and was canceled due to a surgery the president was recently recovering from. However, the manner in which the media was questioning his accomplishments and promises gave way for the president to excuse himself from even more uncomfortable questions.

I sat down with Fernanda Barreto to ask her about her motivation and the meaning behind the exhibition inspired by Bolsonaro’s actions.

Regina: What was your main trigger for this piece of art and, for you, which    are the places where communication can happen?

FB: We have transformed oral and written language as communication in this society. But there so many other things that that act as communication like the human body. The later medium is so powerful because it is always enunciating more than actual verbalization. There are so many limitations that oral language unfortunately box us like for example, translations never end up as the original message. There is so much room for interpretation that the original meaning gets lost.

What was shown to the world throughout news outlets was the image of this empty table with the names on plaques of the absent participants of the forum. The empty water glasses and the empty chairs create a great impact that felt as a comparison as the climax that never happened, but it should have. Communication also happens through the body, not just oral and written language, which is why the body is such an important vehicle.

Regina: The installation itself is not a contestation, is it? But rather…

FB: I’d like to think that this installation piece can come off as a response, but it is more of a reflection, isn’t it? I feel it is a resistance. The empty spaces where you project yourself can be coded as locations where actions can happen. However, there is a jarring feeling that makes the body stop and realize that the action will definitely not happen. But if you’d like to think of it as a response, then that is what art does.

Regina: When you first knew of the Bolsonaro’s actions and that the interview never took place, did it cause an abnormality in you that might trigger an alert in terms of putting attention to when a political discourse does not happen, when it clearly was his duty to do so?

FB: I realize that there is a phenomenon happening very similar to that of the United States where there is no political action and so much lack of preparation and understanding. This is finally being replaced by a rant of 140 characters on Twitter. The later circulates on a massive scale. Actually, yesterday was the closure of the carnival of Brazil and Bolsonaro uploaded a video with the question asking what a bumble shower was. These are the actual preoccupations and questions the highest position in Brazilian government asks the public through the official account on Twitter. The world is dying and the republic is fading. The retweets and the memes caused by this one are a façade for the real questions that are left unanswered, it is a trap. There are so many decisions being made without transparency that cause criticism and questions. The media is there for the bomb to explode and be unaffected by the changes.

Regina: Finally, would you agree that in the closure of spaces where questions to authority need to be made is the same as shutting down and avoiding a certain responsibility?

FB: Absolutely. The message he sent was “I do not want to be questioned.” This is the answer of a dictator, in which this person actively makes the decision of how they want to be portrayed as. The dictator chooses the narrative as opposed to the actual facts. If there is space for questions there is space for various different interpretations. And this philosophy can be applied to every aspect of life, right? If there is no place for questions there is no place for anything.

Fernanda Barreto
Fernanda Barreto

Sin espacio para preguntas
Entrevista con Fernanda Barreto

POR REGINA DE CON COSSÍO
FOTOGRAFÍA CORTESÍA DE LA ARTISTA

La escultora y artista de instalaciones brasileña Fernanda Barreto construye una exposición como reflejo de la retirada de último momento del presidente de Brasil Jair Bolsonaro, del Foro Económico Mundial. La excusa de Bolsonaro fue que “no habría tiempo para preguntas”, lo que encendió la llama de Barreto para entablar una conversación sobre la importante reunión que nunca se llevó a cabo.

El trabajo de Barreto se centra fuertemente en el lenguaje y la práctica de la comunicación, la enunciación colectiva y las estructuras sociales que hacen uso de distintos medios. Así, este evento de falta de comunicación atrajo a la artista para escenificar el significado de esta comunicación oral inexistente y la presencia de un elefante muy grande en la habitación.

La conferencia de prensa habría tenido lugar junto a los ministros de Bolsonaro y fue cancelada debido a una cirugía de la que el presidente se estaba recuperando recientemente. Sin embargo, la forma en que los medios cuestionaban sus logros y promesas dio paso a que el presidente se excusara de preguntas aún más incómodas.

Me senté con Fernanda Barreto para preguntarle sobre su motivación y el significado detrás de la exposición inspirada en las acciones de Bolsonaro.

Regina De Con Cossío: ¿Cuál fue tu principal detonante para esta obra de arte y, para ti, cuáles son los lugares donde puede darse la comunicación?

Fernada Barreto: Hemos transformado el lenguaje oral y escrito como comunicación en esta sociedad. Pero hay tantas otras cosas que son comunicación como el cuerpo humano. Este último medio es muy poderoso porque siempre enuncia más que la verbalización real. Son tantas las limitaciones a las que lamentablemente el lenguaje oral nos encajona como, por ejemplo, que las traducciones nunca acaban siendo el mensaje original. Hay tanto espacio para la interpretación que se pierde el significado original.

Lo que se mostró al mundo a través de los medios de comunicación fue la imagen de esta mesa vacía con los nombres en placas de los participantes ausentes del foro. Los vasos de agua vacíos y las sillas vacías crean un gran impacto que, en comparación, se sintió como el clímax que nunca sucedió, pero que debería haber sucedido. La comunicación también ocurre a través del cuerpo, no solo del lenguaje oral y escrito, por esto el cuerpo es un vehículo tan importante.

RCC: La instalación en sí no es una disputa, ¿verdad? Pero más bien…

FB: Me gustaría pensar que esta instalación puede salir como una respuesta, pero es más un reflejo, ¿no? Siento que es una resistencia. Los espacios vacíos donde te proyectas pueden codificarse como lugares donde pueden ocurrir acciones. Sin embargo, hay una sensación discordante que hace que el cuerpo se detenga y se dé cuenta de que la acción definitivamente no sucederá. Pero si quieres pensar en ello como una respuesta, entonces eso es lo que hace el arte.

RCC: ¿Cuando supiste por primera vez de las acciones de Bolsonaro y que la entrevista nunca se llevó a cabo provocaría una anormalidad en ti que podría disparar una alerta en términos de poner atención cuando un discurso político no sucede, cuando claramente era su deber hacerlo? 

FB: Me doy cuenta que está pasando un fenómeno muy parecido al de Estados Unidos donde no hay acción política y falta preparación y entendimiento. Esto finalmente está siendo reemplazado por una diatriba de 140 caracteres en Twitter. Este último circula a gran escala. En realidad, ayer fue la clausura del carnaval de Brasil y Bolsonaro subió un video con la pregunta de qué era un bumble shower. Estas son las actuales preocupaciones y preguntas que el máximo cargo del gobierno brasileño plantea al público a través de la cuenta oficial en Twitter. El mundo se muere y la república se desvanece. Los retuits y los memes provocados por este son una fachada de las verdaderas preguntas que quedan sin respuesta, es una trampa. Hay tantas decisiones que se toman sin transparencia que generan críticas y cuestionamientos. Los medios están ahí para que la bomba explote y no se vean afectados por los cambios.

RCC: Finalmente, ¿estarías de acuerdo en que el cierre de espacios donde hay que hacer preguntas a la autoridad es lo mismo que cerrar y eludir cierta responsabilidad?

FB: Absolutamente. El mensaje que envió fue “No quiero ser cuestionado”. Esta es la respuesta de un dictador, en donde la persona toma activamente la decisión de cómo quiere ser retratada. El dictador elige la narración en oposición a los hechos reales. Si hay espacio para preguntas, hay espacio para varias interpretaciones diferentes. Y esta filosofía se puede aplicar a todos los aspectos de la vida, ¿verdad? Si no hay lugar para preguntas no hay lugar para nada.